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El impresionante y ambicioso portafolio de Focus Home Interactive recoge otro intrigante título con el drama del período político de Big Bad Wolf, The Council, una aventura episódica que fusiona las experiencias narrativas de Telltale con un estreno más tradicional de juegos de rol. Pero, ¿hace el episodio de debut The Mad Ones lo suficiente como para atraerte a su historia alternativa – o se sale de los rieles como su reparto chiflado?

Ambientada a finales del siglo XVIII en una isla de la costa de Inglaterra, una sociedad secreta con caras famosas como George Washington y Napoleón Bonaparte converge en la mansión del misterioso aristócrata Lord Mortimer.

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Juegas como Louis de Richet, el hijo de Sarah de Richet, que es el líder de la Orden de Oro en la beligerante Francia. Al llegar a la isla, la Sra. de Richet ha desaparecido, y es su trabajo localizar a su madre – y averiguar exactamente en qué se ha metido. Está previsto que se trate de una serie de cinco episodios, por lo que puede estar seguro de que no hay conclusiones firmes en esta entrega inaugural.

El juego adopta principalmente un formato de historia ramificada similar a Life Is Strange o The Walking Dead, pero el desarrollador ha sido lo suficientemente audaz como para riff en la fórmula mediante la adición de elementos de RPG. Escogerás una clase al principio del juego que te recompensará con una serie de habilidades básicas, cada una de las cuales alterará la forma en que abordas cada escenario de la historia.

Por ejemplo, si opta por un pasado aprendido, se ganará la capacidad de traducir conversaciones. Esto puede abrir oportunidades más adelante en la historia cuando, por ejemplo, la gente hable en un idioma extranjero – encuentros que te perderás si eliges beneficios diferentes. A medida que avances ganarás puntos de experiencia que podrás invertir en otros atributos, personalizando tu personaje como mejor te parezca.

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Aunque por lo general hay opciones de conversación “estándar”, a menudo hay alternativas que juegan un papel en su arquetipo. Puedes elegir manipular a la gente si juegas como detective, por ejemplo, o puedes mentir hasta el cansancio si tienes la convicción de lograrlo. Todo esto te expondrá a información diferente dependiendo del tipo de protagonista que interpretes.

El juego no hace un trabajo increíble de coser todas las diferentes ramas, lo que lleva a un seguimiento incómodo entre escenas de conversación, pero en dos juegos hemos aprendido cosas completamente diferentes sobre algunos de los personajes clave del título. También hay ocasiones en las que tendrás que seleccionar lo que quieres hacer, lo que resulta en escenas alternativas.

Aunque el flujo general del episodio sigue siendo el mismo, existe una considerable variedad entre las opciones. La clave es que no hay estados de falla ni respuestas erróneas; la historia se desarrolla de acuerdo a lo que usted elija. Y esto sube la apuesta; batallas de conversación similares a las de Life Is Strange: Antes de que la tormenta pueda ser fácilmente fallida, con información clave perdida para siempre si te equivocas.

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El juego no te trata como a un idiota. Trata de ganarte la confianza de alguien diciéndole estúpidamente que eres miembro de una sociedad secreta y que no hay recurso; es posible que tengas que prescindir de la información de esa persona en particular a menos que puedas recuperarla. Es suficiente consecuencia para que pienses en lo que estás haciendo, incluso si todo sigue su curso a pesar de todo.

Pero hay más: necesitarás Focus Points para elegir algunas opciones de diálogo, y éstas sólo pueden ser recuperadas usando consumibles (descubiertos en el mundo) o identificando las debilidades de otro personaje. Algunos pueden tener dificultades con la lógica, por ejemplo, y una vez que se determina que se puede explotar para obtener más información de ellos. Es bastante guay.

El mayor problema hasta ahora, entonces, es que la escritura no está a la altura. La trama general y la tradición es muy impresionante, pero las conversaciones de momento a momento fluyen un poco torpemente y no son ayudadas por una mala interpretación de la voz en general. Además, el diálogo no coincide con el escenario histórico, con algunas frases que sobresalen como un pulgar dolorido.

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También es bastante abrumador, porque la primera hora del episodio introduce una gran cantidad de nuevos sistemas y personajes. Este es un área en la que la naturaleza episódica lo hiere; una campaña completa tendría más tiempo para poner en marcha su estancamiento, pero el Consejo te empuja hacia lo más profundo. Del mismo modo, el decorado es encantador, pero nunca hay realmente ninguna oportunidad para explorarlo adecuadamente.

Por supuesto, no tenemos ninguna duda de que esto vendrá a lo largo de la serie, pero no estamos seguros de que lo episódico vaya a probar el mecanismo de entrega correcto aquí. Con una trama tan complicada, el desarrollador va a tener que sacar los episodios rápidamente o crear algunos resúmenes realmente buenos, porque ya hay un montón de cosas que están sucediendo aquí.

Conclusión

El Consejo tiene ambiciones impresionantes, aunque su ejecución no esté a la altura de las circunstancias. Ya sabrás si te atrae su contexto histórico alternativo, pero son los elementos del RPG los que amenazan con perturbar el género narrativo. Ya nos gusta lo que esta serie está haciendo, pero la escritura y la actuación de voz deja un poco que desear. Dicho esto, es un buen comienzo, aunque sea un poco pronto para sacar conclusiones sobre la historia general.

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